Galapagos backpacken. Budget tips voor goedkoop reizen naar de Galapagos

Reizen naar de Galapagos eilanden is voor veel backpackers een droom. Duiken tussen haaien, zwemmen met pinguïns en chillen met de grootste schildpadden ter wereld. Helaas hebben de eilanden het imago van een dure locatie. Onzin! Met deze bespaartips bewijzen wij dat goedkoop reizen naar de Galapagos eilanden helemaal niet zo moeilijk is.

De Galapagos eilanden zijn natuurlijk wereldberoemd geworden door Charles Darwin. Hij vond op deze eilanden het bewijs voor zijn evolutietheorie. Door de afgelegen ligging ontwikkelden de dieren zich hier anders dan hun soortverwanten op het vaste land. Nog altijd zijn 20 procent van de diersoorten alleen op de Galapagos eilanden te vinden. 

De eilanden zijn populair bij toeristen vanwege de spectaculaire onderwaterwereld, de bijzondere landdieren als de gigantische Galapagosschildpadden en de prachtige natuur. De toerismesector weet dit ook en biedt daarom extreem dure cruises en activiteiten aan op de eilanden.

Veel backpackers laten zich afschrikken door dure cruises met een vanafprijs van $1.000. Toch zijn de eilanden ook prima low budget te verkennen. Volg deze reisgids en een weekje op de Galapagos, inclusief retourvlucht, accommodatie, vervoer, eten & drinken en meerdere activiteiten als duiken en snorkelen is te doen voor minder dan €750,-!

Blauwe zee bij de Galapagos

Goedkoop vliegen naar de Galapagos eilanden

De eilanden liggen 1000 kilometer van de kust van Ecuador, dus vliegen is de enige optie om hier te komen. Bovendien kan je alleen vanuit Ecuador naar de Galapagos vliegen. Er zijn dagelijks vluchten vanaf Quito en Guayaquil naar de eilanden. De vlucht vanuit Quito maakt altijd een stop in Guayaquil, dus je vliegticket is goedkoper als je direct vanaf Guayaquil vliegt. Je hebt al een enkeltje van Guayaquil naar de eilanden vanaf €90,- per vlucht.

Dan zijn er op de eilanden twee vliegvelden. De bekendste is op Isla Baltra (code: GPS), een klein eilandje ten noorden van Isla Santa Cruz. Het andere vliegveld ligt op Isla San Cristobal (code: SCY). Als je gaat eilandhoppen op de Galapagos kun je het beste op het ene vliegveld vliegen en vanaf het andere vliegveld terugvliegen. Dat scheelt je weer de kosten van een ferry terug naar het eerste eiland.

Met een beetje goed plannen kan je voor minder dan €200,- een retourticket van Ecuador naar de Galapagoseilanden samenstellen. Alle vliegtijden en de goedkoopste vliegtickets vind je op Skyscanner.

Nog voordat je een eerste stap op de eilanden kan maken zal je ook nog $100,- moeten aftikken op het vliegveld van aankomst voor een entreebewijs. Je kunt niet onder deze kosten uit, maar het geld wordt goed besteed aan conservatie van de flora en fauna.

Twee krabben op de Galapagos

Vervoer op de Galapagos eilanden

Een andere onvermijdelijke kostenpost zijn de kosten van vervoer, vooral als je gaat eilandhoppen. De eilanden liggen ver uit elkaar en daarom ben je per overtocht minstens $30 per keer kwijt. Plan je reis dus zo dat je niet telkens heen en weer tussen verschillende eilanden moet reizen. Beperk je reis ook tot een maximum van drie eilanden om de kosten laag te houden. Dit is genoeg om meer dan voldoende van de Galapagos te zien.

Op de eilanden zelf gaat het vervoer per bus of taxi. Neem waar mogelijk de bus, die vrijwel altijd tussen de bewoonde plaatsen rijdt. Als de taxi de enige mogelijkheid is om ergens te komen, spreek dan altijd van tevoren een prijs af en probeer hem te delen met andere gasten. Plan bijvoorbeeld activiteiten met de andere gasten in je hostel.

Een goedkoper alternatief voor de taxi is de fiets. Op Isla Santa Cruz, Isla Isabela en Isla de San Cristobal kun je ze huren voor ongeveer $2,50 per uur of $15 per dag.

Twee Galapagosschildpadden

Goedkoop overnachten op de Galapagos eilanden

Overnachten op de eilanden is lang niet zo goedkoop als op het vasteland van Ecuador. Toch zijn er voldoende accommodaties te vinden voor minder dan €15,- per nacht. De goedkoopste hostels vind je in de grote plaatsen op de eilanden. Boek je hostel op Isla Santa Cruz daarom in Puerto Ayora, op Isla Isabela in Puerto Villamil en op Isla de San Cristobal slaap je het goedkoopste in Puerto Baquerizo Moreno. Verderop in deze reisgids noemen we een aantal goedkope hostels per eiland.

Je wordt als je de ferry afstapt trouwens altijd benaderd door locals met deals voor hun hostel of hotel. Dit is handig als je nog geen accommodatie hebt geregeld. Soms kan je een deal maken voor minder dan €10,- per nacht, maar je weet natuurlijk niet precies wat je hiervoor terugkrijgt. Onderhandel stevig en laat je goed informeren over de accommodatie.

Check ook even Couchsurfing op de Galapagos eilanden. Er is een actieve community op de eilanden Isla Santa Cruz, Isla Isabella en Isla de San Cristobal waar je gratis op de bank of op een extra matras kan slapen.

Darwin's Arch bij de Galapagos eilanden

Goedkoop eten en drinken op de Galapagos eilanden

Het is een no brainer voor backpackers, maar het goedkoopste eet je waar de locals eten. Eet je waar de locals eten dan heb je vaak een menú del día, een vullende maaltijd voor $5 per persoon. Ga je naar de restaurants voor toeristen, dan zit je al gauw op $10 tot $15 per maaltijd. Alcohol is ook duurder op de eilanden, dus probeer dat te minderen.

Bespaartips voor activiteiten

Nu je zoveel hebt betaald om op de eilanden te komen wil je natuurlijk ook wat activiteiten doen. Hoe houd je de kosten hiervoor zo laag mogelijk? Onderhandel altijd en overal. In Ecuador is dit heel gebruikelijk. Loop je ergens weg als je de prijs te hoog vindt dan is de kans groot dat ze je achterna rennen met een lagere prijs. Houd je oren ook open voor goedkope last minute deals. Vraag hiernaar bij aankomst op het eiland en bij de verschillende touroperators.

Duiken op de eilanden

De onderwaterwereld van de Galapagos is geweldig. Er zwemmen haaien, roggen, schildpadden, pinguïns, hammerheads en vissen in alle kleuren. Grote kans dat je oog in oog met ze komt als je gaat duiken. Helaas hangt hier een flink prijskaartje aan. Denk aan ongeveer $70 per duik. Beperk daarom het duiken alleen tot een plek die het echt waard maakt. De beste deals krijg je als je met meerdere reizigers tegelijk boekt en de reistijd naar de duikspot kort is. Een goedkoper alternatief is snorkelen. Snorkel je waar de zichtbaarheid goed is dan kun je zomaar zeeleeuwen, roggen, schildpadden of zelfs haaien tegenkomen.

Groene zeeschildpad in het water bij de Galapagoseilanden

Isla Santa Cruz

Vlieg je op Isla Baltra, dan is Isla Santa Cruz waarschijnlijk je eerste stop. Met de bus reis je goedkoop naar de grootste plaats Puerto Ayora. Hier vind je de meest betaalbare accommodaties, een groot aantal restaurants en de meeste touraanbieders. Op de enorme avondmarkt in de Charles Binford Street scoor je goedkoop streetfood.

In Puerto Ayora kan je gratis naar de Charles Darwin Research Station. Hier vind je schildpadden en meerdere soorten iguanas. De grote Galapagosschildpadden lopen vrij rond bij Rancho Primicias ($3 entree).

Een pad van 2,5 kilometer leidt vanaf Puerto Ayora naar Tortuga Bay. Een schitterend strand met gratis entree. Hier vind je vrijwel altijd schildpadden en pelikanen en soms zwemmen er witpunthaaien in het water. Samen met Punta Estrada en Las Grietas is dit een goede plek voor snorkelen. Het eiland heeft verder een paar goeie surfspots, lava tunnels, de twee sinkholes van Los Gemelos en natuurlijk overal dieren.

Goedkope accommodaties op Isla Santa Cruz

  • Hostal Crossman: Een van de goedkoopste hostels op Santa Cruz. Ligt op een goede plek in de stad, verwijderd van de drukte en dichtbij het pad naar Tortuga Bay. Goede budgetoptie!  Meer info
  • Galapagos Best Hotel: Comfortabele kamers op een rustige plek in Puerto Ayora. Er is een keukentje aanwezig, dus je kan je eigen maaltijden maken. De eigenaresse zorgt ervoor dat je je hier snel thuis voelt.  Meer info
  • Hostal Galapagos Morning Glory: Niet de allergoedkoopste, maar wel een van de allerbeste hostels op het eiland. Dit hostel heeft een mooie tuin met hangmatten en elke ochtend wordt gratis ontbijt geserveerd. Het is er schoon en ze doen gratis je was.  Meer info

Op Isla Santa Cruz vind je de meeste en goedkoopste accommodaties in Puerto Ayora.

Bruine iguana op de Galapagos eilanden

Isla Isabela

De grootste plaats op dit eiland is Puerto Villamil, waar ook de ferry aankomt. Hier vind je de goedkoopste accommodaties van het eiland en er zijn veel aanbieders waar je tours kunt boeken.

Een populaire en bovendien gratis hike is die naar de Wall of Tears. In ongeveer drie uur trek je dan langs meren met flamingo’s, stranden met iguana’s, zeeleeuwen en grote schildpadden en een paar prachtige uitkijkpunten.

De hike naar de Sierra Negra vulkaan is ook populair, maar vanwege de verplichte gids van $35 helaas niet gratis. De vulkaan heeft de een na grootste krater ter wereld en het zicht hierop is indrukwekkend. Dat geldt ook voor de verschillende landschappen onderweg. Je komt alleen niet zo veel bijzondere dieren tegen.

Een tour naar Los Tuneles (vanaf $70) is ook de moeite waard. Dit zijn toffe lava formaties in het water waar soms cactussen op groeien. Het is een geweldige plek om te gaan snorkelen. Je kunt hier onder andere schildpadden, roggen, zeeleeuwen, haaien en zeepaardjes tegenkomen.

Andere goede snorkelspots zijn Las Tintoreras en Concha de Perla. Zwemmen met pinguïns doe je bij het strand van La Playita.

Goedkope accommodaties op Isla Isabela

  • Posada del Caminante: Een van de goedkoopste hostels in Puerto Villamil. Een populaire plek met een fijne sfeer. Je kan hier gratis je was doen en er is elke dag gratis water en fruit. Meer info
  • Hospedaje Muro De Las Lagrimas: Fijne homestay gerund door een vriendelijke familie. Goede locatie op een steenworp afstand van het strand. Meer info

Op Isla Isabela vind je de meeste en goedkoopste accommodaties in Puerto Villamil.

Baai op de Galapagos eilanden

Isla de San Cristobal

Puerto Baquerizo Moreno is de grootste plaats op dit eiland en je aankomstplaats met de ferry of het vliegtuig als je op San Cristobal vliegt. Hier vind je de goedkoopste accommodaties van dit eiland. In het plaatsje ligt het gratis te bezoeken Interpretation Center, met informatie over de historie van de eilanden en het conserveringswerk.

Playa Mann is een mooi strand in Puerto Baquerizo Moreno. Je kan hier zwemmen met zeeleeuwen en soms zie je er roggen of schildpadden. Het is een goede plek om de zonsondergang te bekijken en daarna goedkoop streetfood te halen bij een van de verkoopsters bij het strand.

Kicker Rock is de beste plek op het eiland voor duiken en snorkelen. Je hebt hier kans om onder meer roggen, hammerheads, haaien en schildpadden tegen te komen. Goede snorkeling spots zijn bij Isla Lobos en de baai bij Cerro Tijeretas.

Een populaire trip is de Highlands Tour, soms ook Three-points tour genoemd. Je bezoekt dan de beste reserve voor Galapagosschildpadden van de eilanden, het mooie Puerto Chino strand en het meer bij El Junco. Deel de taxi met zoveel mogelijk anderen om de kosten laag te houden.

Goedkope accommodaties op Isla San Cristobal

  • Hostal Terito: Een van de goedkoopste opties op Isla de San Cristobal. Schone kamers, comfortabele bedden en dichtbij de waterfront. Ze bieden bovendien een pickup van het vliegveld aan. Meer info
  • Palma del Mar 2: Betaalbare appartementen in Puerto Baquerizo Moreno. Eigenaar Pepe zal je warm onthalen en alles vertellen over de activiteiten op het eiland. Meer info
  • Cucuve Eco Hostal: Fantastisch beoordeeld door eerdere reizigers. Mooi hostel op een groene locatie tussen de fruitbomen. Zeker door de behulpzame familie een aanrader. Meer info
Een zeehond ligt op het strand van de Galapagoseilanden in Ecuador

Een reisje naar de Galapagos hoeft dus helemaal niet duur te zijn. Ben je ook overtuigd, lees dan alles over backpacken in Ecuador. Vind je het toch te duur, dan is de Poor Man’s Galapagos op Isla de La Plata misschien wel wat voor jou.

Wil je deze bespaartips voor de Galapagoseilanden delen?

Share on facebook
Share on pinterest
Share on google
Share on twitter
Share on whatsapp

Verder reizen in Ecuador